少儿英语教学的重要性

  [摘要]目前 ,少儿英语教育已在我国广泛开展。从理论上讲 ,外语学习开始得越早 ,成果越明显。但是 ,在我国现有的外语条件下 ,少儿英语教育要取得成功 ,英语教育者必须解决好诸如师资问题、 教学重点、 班级规模等一系列问题。文章从第二语言习得理论的角度讨论了这些问题对少儿英语教育的重要性。

  

  根据国家教育部规定 ,我国少儿已于 2001年秋季开始从三年级起开设英语课。此外 ,还有众多有条件的少儿校从一年级起就开设了英语课。少儿英语教育正在全国广泛地开展。第二语言习得的有关研究[1]表明, (移民的)外语水平很大程度取决于外语学习的起始年龄;外语学习开始得越早,就越成功。在我国当前条件下,少儿英语教育要取得成功,英语教育工作者必须解决好诸如师资问题、 教学重点、 班级规模等一系列问题。本文从第二语言习得理论的角度讨论这些问题对儿童学习外语的重要性。

  

  一、 中介语石化与师资问题

  

    中介语是外语学习者已内化的目的语知识系统 ,它介于学习者的母语和目的语之间。从理论上讲 ,学习者的中介语随着语言输入量的增加不断向目的语靠近 ,直至最终到达目的语这个终点。

  

  研究表明 ,绝大多数学习者的外语水平提高到一定程度后 ,就不再像学习的最初阶段那样稳步上升 ,而是处于一种仿佛停滞不前的徘徊状态。此时 ,学习者中介语中的一些非目的语(即不正确的)语言项目语法规则和系统性知识也固定了下来 ,年龄的增长和学习量的增多都无法改变这种固定状态。 [2 ]这种现象被称为中介语石化。

  

  形成中介语石化的原因是多方面的。对我国英语学习者而言 ,较为重要的是训练迁移。这主要是因为绝大多数外语教师本身的中介语尚未到达目的语 ,其语音、 语法及语言使用等不可避免地有不地道的方面。在教学中 ,这些不正确方面很容易被学习者习得。而在外语条件下 ,学习者几乎不可能在课外获得准确的语言输入。如果这种训练迁移发生在学习者学习的最初阶段 ,即语言习惯的形成时期 ,就会根深蒂固 ,很难被清除 ,石化也就形成了。学习者语音方面的石化大多缘自训练迁移。 正因为如此 ,众多英语教育工作者认为 ,要搞好少儿英语教育 ,教师是关键。 “具备了合适的学习环境(如双语制或外籍教师①教学) ,早一点接触外语的学习者比迟一点接触外语的人从长远看来可能略具优势” [3 ]; “如果少儿外语教师的师资问题解决不了 ,让一些自己的英语都没学好 ,发音全是中国腔的老师去教少儿 ,一旦养成习惯 ,将来再改就比登天还难 ,还不如不学。 ” [4 ] 国外学者也提出要让最好的老师(语音准确、 语言地道)去教刚开始学习外语的学习者 ,否则 ,日后学生会说出一口流利但全是错误的外语;[5 ]再者 ,即使是好学生 ,要消除已有的语音错误和其他不正确的用法 ,要比学习全新的知识困难得多。 [6 ]笔者认为,合格的少儿英语教师不但应具备良好的语言基本功,即语音准确,语言地道,而且还要懂一些英语教育心理学等方面的知识,了解儿童语言习得的规律和特点,并在教学中加以应用。因此,教育部门在保证少儿英语教师的基本素质同时,还应加强对少儿英语教师的继续教育工作,在教学方法、 课程设计、 英语教育心理学等方面不断提高教师的教学水平。

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